Belgian high school students pose in 'traditional Chinese' costumes, hold sign saying 'corona time'

Two guys were dressed as pandas.

Tanya Ong | March 12, 2020, 11:50 AM

Follow us on Telegram for the latest updates on Covid-19: https://t.me/mothershipsg

As Covid-19 cases continue to spike all over the world since the outbreak first began in China, some have come to associate Asian people with the virus.

One incident in particular, involving a bunch of high school kids in Belgium, has drawn flak for it.

"Corona time"

The photo, originally uploaded by the Sin-Paulus Campus College Waregem website, showed 19 students dressed in what appears to be 'traditional Chinese' costumes.

With the exception of two students, who were dressed as pandas.

Here it is:

Rui Jun Luong/FB

The girls were dressed in a black and gold robe, while the boys wore a red frog-button shirts with black pants.

Many can also be seen wearing conical straw hats with their outfits, which are stereotypically associated with Asian farmers.

The students held up a sign that said "Corona time", with one donning blue latex gloves and a face mask.

Another girl in the photo could be seen doing the slant-eye gesture.

Rui Jun Luong/FB

The photo was apparently uploaded to their school website and social platforms before being taken down.

But the damage had already been done, as the photo drew criticism after being widely shared on social media platforms.

View this post on Instagram

Yup. They did that. 😑 This photo was posted on a highschool website in Belgium. Read @broodjekaasmetsambal for more context

A post shared by Comedy✖️Culture✖️Community (@asiansneverdie) on

View this post on Instagram

⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ EDIT: for the non-Dutch readers, this picture was posted and later on deleted by @collegewaregem (a high school located in Belgium). ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ De bovenstaande foto werd door de scholengemeenschap Sint-Paulus, Campus College Waregem geplaatst op hun social mediakanalen waaronder Instagram en Facebook. Ondertussen heeft de school in stilte de foto’s verwijderd, maar hiermee is het probleem zeker niet opgelost en laat maar weer eens zien hoe hard het nodig is om de thema’s racisme en discriminatie te behandelen in het onderwijs. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ College Waregem, jullie promoten jezelf als een school waar jullie ‘jonge mensen helpen uitgroeien tot wijze mensen: respectvol, verantwoordelijk, geëngageerd en sociaal’. Aan de hand van de bovenstaande foto vragen velen van ons zich dan toch echt af wat jullie verstaan onder deze termen? Jullie leerlingen die zich verkleden als wat waarschijnlijk moet voorstellen als ‘Chinezen’ met ‘oosterse’ kostuums en een leerling die spleetogen trekt waarbij de associatie met het Coronavirus wordt gemaakt is op zijn minst gezegd het tegenovergestelde van respectvol. Verder noemen jullie jezelf geëngageerd, oftewel maatschappelijk betrokken bij de problemen van onze tijd. Maar om heel eerlijk te zijn denk ik dat jullie totaal geen besef hebben van de maatschappelijke problemen, zoals het onderwerp racisme jegens Aziaten, om maar even bij de foto te blijven. Als onderwijsinstelling hebben jullie een zeer grote invloedsfactor op de toekomstige generatie. Het feit dat jullie dit soort gedrag goedkeuren en het zelf ook promoten op jullie kanalen is verre van verantwoordelijk en laat zien dat er iets goed mis is bij jullie. Misschien is het hoog tijd om de verantwoordelijkheid te nemen? ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Racisme op scholen, het begint al bij ‘Hanky Panky Shanghai’ op jonge leeftijd aangeleerd door de leerkrachten zelf. Het wordt hoog tijd dat er meer geïnvesteerd wordt in onderwijs en de leraren en kinderen het onderwerp racisme bespreekbaar maken. Op de laatste foto staan de contactgegevens van de school. Via de website kun je contact opnemen met zowel het directieteam als het schoolbestuur.

A post shared by @ broodjekaasmetsambal on

School has apologised

Nextshark reported that this post was reportedly planned by senior students who had chosen a "Chinese theme" to celebrate their last 100 days in school -- a yearly tradition.

It was a coincidence that it was during the same period that China saw the outbreak of the novel coronavirus. And so, the students added the sign and face masks given that context.

According to a Dutch newspaper, the campus director issued a statement apologising for the incident on Wednesday (March 11).

He also added that the school management and students did not intend to hurt anyone with that photo.

"We did not estimate the consequences of publishing this picture correctly and we regret having offended certain population groups by it."

Top photo via FB/Rui Jun Luong